India es un país de contrastes, una mezcla de caos, espiritualidad, arquitectura maravillosa.  Recorrimos 4 ciudades por 9 días y vivimos muchas experiencias que nos llevan a dar algunos consejos para pasarlo mejor en tu visita:

1. Prepárate para andar descalzo

Los lugares más atractivos son sagrados por eso te solicitarán recorrerlo descalzo y en algunos casos sin medias (calcetines), por lo que recomiendo lo siguiente:

-Llevar medias para evitar ensuciarte, pueden ser 2 medias o una muy gruesa para que no te duelan los pies porque los pisos tienen desniveles y en algunos casos piedritas que pueden causarte dolor.

-Calzado fácil de sacar y colocar, recomendable porque me la pasé atando los nudos de mi zapatos.

2. Sólo tomar agua envasada

No se puede tomar el agua de la tubería como en otros países, la salubridad no está asegurada. Lávense los dientes con agua embotellada, no es una exageración muchos viajeros lo hacen. Para que tengan en cuenta del riesgo, en Varanasi el rio Ganges es la fuente que surte de agua a la ciudad apenas pasando por un proceso de limpieza, en este río la gente se baña, lavan la ropa, arrojan a sus muertos incinerados, etc,. Además es conveniente cargar gel antibacterial.

3. Solicitar comida no picante

Te guste el picante o no, la comida tradicional india es sumamente condimentada y picante, algo que lleva a muchos turistas a pasarla mal terminado muchos en el hospital o en el hotel recuperándose, por lo que sugiero comenzar solicitando la comida no picante y poco a poco vas probando y midiendo tus limites. Dato adicional: en los aviones de Air India toda la comida es picante por eso la acompañan con una botella de agua, que realmente en cada bocado tienes que beberla. No se limiten en probar la comida del lugar porque es deliciosa!!! pero con precauciones.

4. No comprar comida ambulante 

La salubridad no es lo fuerte en los ambulantes que abundan, por más provocativo que se vea y la insistencia que tengan al ofrecerte la comida,  no compres de ambulantes o restaurantes de dudosa limpieza, así evitarás una infección estomacal. 

5. Las vacas son sagradas

Por lo tanto no se come carne de vaca así que no preguntes por ésta en un restaurante. Verás vacas libres en las calles, no te asustes no hacen nada, pero es mejor ni tocarlas.

6. Prepárate para ver la ducha “estilo indio”

El estilo indio de bañarse es con un balde y un jarro para hacerlo, en los hoteles encontrarás duchas pero también el estilo indio, lo comento para que no tengas que preguntar como nosotras, fue un momento un poco incomodo porque creíamos que el personal había dejado los artículos de limpieza.

7. Firmeza con los vendedores

Los vendedores de servicios (taxi, Tuk Tuk, bicicletas), souvenirs y comida ambulantes, son tan insistentes como nunca ví.  Aprendí que sólo le debes decir una vez “No” y seguir tu camino sin mirarlos, si sigues diciendo que “no” no pararán de insistir, sólo dejan de insistir cuando los ignoras, no es fácil pero debes ser firme. 

Si vas a una tienda siempre comenzarán el recorrido por los artículos de más valor, si ven que no tienes interés irán llevándote a las salas con los productos de menor valor hasta llegar a las “baratijas” en todas las tiendas tuvimos el mismo recorrido. También firmeza en estas tiendas, sino terminarás comprando artículos que no querías, nos pasó!.

8. Regatea en las tiendas

Usualmente te querrán dar un precio más alto sea una tienda pequeña o grande, siempre encontrarás un mejor precio y aún más si compras mas de 1 producto.

9. Paciencia con el tráfico y la bocina/claxon del transporte

El tráfico en los pueblos de India no solo es de autos, autobuses sino también de Tuk Tuk (motos con pasajeros), bicicletas con pasajeros, personas, vacas, etc. todos se cruzan, así que mucho cuidado al caminar en las calles. El uso de las bocinas es intenso y sin razón, algo que manifiestan hasta los locales, llega a ser desesperante así que paciencia, solo queda acostumbrarse y aceptarlo. Para dormir puedes usar tapones, porque hasta en la noche siguen sonando aún más si estás cerca de una carretera. 

10. Llevar vestimenta adecuada

Para las mujeres es recomendable hombros cubiertos, no pantalones cortos (pueden ser pescadores), tener en cuenta que es una sociedad conservadora, además que los lugares a visitar en su mayoría son sagrados y por respeto es ir adecuadamente vestido. Llevar una pashmina ya que en algunos lugares te obligarán a cubrirte la cabeza.

11. Busca la fila para extranjeros

En los lugares turísticos separan filas para extranjeros y locales, para pagar o ingresar, busca la fila adecuada normalmente la de extranjeros será mas corta.

12. Viajar en Tren … piénsalo bien

La experiencia en tren en India es tal vez un clásico para experimentar, pero puedes encontrarte con situaciones no muy agradables como:

-Las personas no respetan los asientos algunas veces, me lo comentó una amiga y me pasó, tomamos el tren nocturno pagamos por 1ra clase que son 2 camarotes en una cabina con puerta, eramos 2 y estaba ocupado por 1 señor que también había pagado como nosotras, pero una mujer decidió ocupar la cama libre, de pronto llevó a su familia (esposo, 2 hijos y madre), luego se quedó el esposo a dormir con ella. 

-En las estaciones puedes ver ratas, vi en el anden a una asomándose desde un hueco del suelo, luego a toda una familia en una sala de espera, lo bueno es que se asustan con mucha gente, cuando estábamos solas en una sala salían a buscar comida que previamente unas mujeres habían dejado caer a propósito. Tip: si se te acerca una aplaude o salta ya que con el ruido se asustan. Aquí una vista.

Si bien las distancias son largas hay vuelos siempre y no son tan costosos, movilizarse en auto puede ser otra opción a pesar de la distancia.

13. Llevar una foto para comprar Tarjeta SIM 

El trámite para comprar una tarjeta SIM para poder hacer llamadas y tener internet en tu teléfono no es tan fácil, debes firmar un contrato como si compraras un teléfono, escanean el pasaporte y debes llevar 1 foto, nosotras nos olvidamos y tuvimos que pagar por hacernos una foto y tomó bastante tiempo. Puedes comprar en el aeropuerto.  

14. Te pueden pedir hacerte fotos

Los turistas llaman la atención a los lugareños por lo que te pueden detener para pedirte una foto, en algunos casos piden que les extiendas la mano, pero todo bien. Somos sudamericanas desconfiadas, pero si vimos que pasaba con niños, jóvenes hasta adultos mayores. También sucede que se acercan para conversar contigo para practicar inglés. 

15. Contratar seguro de viaje

Siempre aconsejo llevar un seguro de viaje para cualquier salida del país, pero en India es aún mas recomendable, las probabilidades que puedas necesitar atención médica serán mayores sea porque te cayó mal la comida tan condimentada y picante o porque comiste algo no muy salubre, los hospitales no son muy buenos, así que seguro privado es mejor.

16. Propina para los guías

En algunos de los lugares más importantes es recomendable contratar un guía que te explique mejor lo que visitarán, si bien pagarás por su servicio, esperarán que les des propina. ¿Cuánto dar? Si es un día full recomiendan entre US$ 5 a US$ 7. 

17. Desconfía

Si bien India puede ser un lugar seguro para viajar solo ya que aseguran que nadie vendrá a arrancarte la cartera en la calle, dependiendo del lugar, pero lo que es común es que te pueden engañar al tomar un transporte (Tuk Tuk) o pagar a una agencia que tomas sin averiguar, llevándote a un lugar distinto.  

18. Mujeres solas con cuidado

Es un país machista, así que mejor indicar que eres casada o tienes novio. Además nos comentaron que en pueblos pequeños si una mujer esta sola en la calle después de las 9pm dudan de su reputación así que si le sucede algo malo será responsabilidad de la mujer, difícil de aceptar pero tengan en cuenta que es una cultura totalmente distinta a la nuestra.

19. Viajar libre o con agencia

Usualmente viajo por mi cuenta; pero depende del lugar por cuestiones de seguridad, optimizar tiempo y evitar ser timada. En India tomé una opción muy común que es la de tour privado, consiste en tener un chofer exclusivamente para ti, te lleva a los lugares que han acordado visitar, te deja y espera en la puerta del lugar, por lo que el lado negativo de los tours masivos de no manejar tus tiempos aquí no afecta, este servicio incluye hotel, coordinación de vuelos y trenes; es muy económico. Si lo que prefieres es estar en tour en grupo también existe, pero sólo vi un par de grupos en todo el viaje.

Aquí les dejo los datos de la agencia local que contraté:  Visit India Tours, el dueño es Haroon (e-mail: info@ittmails.com) o pueden visitar la web www.india-tour.com, me lo recomendó una amiga y salió todo muy bien.

Respecto a lo económico para darles un aproximado fueron US$ 550 por 9 días de hotel y transporte en auto por 4 ciudades, los extras fueron el pago de entradas a los lugares, pago de guía en los lugares que los tomes, 1 vuelo, 1 tren y comidas (almuezo/cena).

20. Cuidado con los monos 

Puedes verlos en la casas o edificios, es mejor no acercarse porque pueden robarte la comida y morderte.  Esta foto fue a las afueras de la ciudad, hice la foto desde el auto.

 

Como ven India es un destino fascinante, distinto y hasta económico, pero si tomas precauciones puedes disfrutarlo aún más.