Chile es un país que deja sin habla a cualquiera.  Así como el desierto me descrestó con la gama de ocres, naranjas y rojizos; el sur chileno me dejo sin aliento al contemplar por primera vez el blanco intenso de la nieve con el contraste de azules que se pierden en medio de lagos, glaciares y arco-iris.  Es un destino perfecto para conectarse con la naturaleza y con uno mismo.  Fue un destino perfecto, tal vez porque lo que buscaba era des conexión total y la Patagonia Chilena me dio ese regalo.

El parque nacional Torres del Paine, es una de las maravillas del mundo moderno.  Además de ofrecer distintas actividades: Trekking, Cabalgatas, Caminata sobre hielo, Kayak, Navegar por lagos, etc.   Tiene uno de las caminatas más conocidas del mundo; la “W”.

¿Cómo llegar?

Ubicado en el sur de Chile, a 3000 km de Santiago (3 hr y 20 min en avión), encontrarás a Punta Arenas, de ahí tienes que ir al terminal y contratar el bus hasta Puerto natales, la ciudad más cercana al parque y ubicada a 3 hrs.

Mi mayor recomendación es contratar el transporte al llegar. En temporada alta hay dos salidas diarias: 7:30 am y 2 pm.  En temporada baja, el transporte se puede convertir en un problema.  La otra opción es contratar un tour en el que se incluye la opción de transporte.

Muchas personas creen que es demasiado caro llegar hasta este punto. (Puede que si), pero existen maneras accesibles.  El pasaje aéreo desde Santiago hasta Punta Arenas cuesta aproximadamente US$120  y las aerolíneas con las que puedes averiguar son: Latam ó Sky.

Vista de Glaciares y Nevados desde Puerto Natales

¿Qué ver en el Parque?

Ya sea que se conozca en caminatas o haciendo tours full day el parque es perfecto para los amantes de la naturaleza.  Los principales atractivos son: Mirador Torres, Glaciar Grey, Valle Francés, distintas formaciones rocosas, vistas de lagos, bosques y ríos.

 

¿Cuánto cuesta?

Entradas al parque por temporada:

  • Alta (Octubre – Abril):
    • Nacionales: adultos US$ 9 y niños US$3
    • Extranjeros: adultos US$ 32 y niños US$9
  • Baja (Mayo – Septiembre):
    • Nacionales: adultos US$ 6 y niños US$2
    • Extranjeros: adultos US$ 16 y niños US$2

Tours

  • Full Day: Dan una idea general del parque.  El costo es de US$ 55 aproximadamente. desde Punta Arenas, el tour inicia a las 5 am y termina a las 10 pm.  Hay distintas agencias pero todas ofrecen el mismo servicio. Mi mayor consejo es tomar el tour desde Puerto Natales, ya que si tienes tiempo de sobra, puedes ir hasta Argentina y conocer el Glaciar Perito Moreno.  Por mi falta de planificación no lo logre :(.
    • Lo positivo fue que pude ir hasta Tierra de Fuego, el principal atractivo son los pingüinos, tomando un ferry desde Punta Arenas.  Contraté un tour, desde las 4 am hasta las 8 pm. El costo es de US$71.

  • Nota: en un próximo post mostraremos como Ro llegó al Calafate (Glaciar Perito Moreno en Argentina desde Buenos Aires)
  • Trekking:  Es necesario estar preparado ya que las caminatas son de varias horas, el terreno puede ser complicado, las condiciones climáticas pueden variar constantemente, a eso sumarle el hecho de cargar el equipo para acampar si se decide así (carpa, bastones, ropa, alimentos, etc). Los costos pueden variar, ya que si bien no es obligatorio contar con la ayuda de un guía es lo más recomendable por seguridad.
    • Para principiantes (fue el que hice): Consiste en caminar hasta llegar al Mirador o Base Torre. El recorrido dura 8 horas; a pesar de ser para principiantes es importante prepararse.  Es agotador, sin embargo al llegar,  la satisfacción es infinita. El costo por lo general es de US$100 si decides contar con la ayuda de un guía.
    • Para expertos: Hay distintas opciones, la más conocida es el de “W” (71 km de caminatas) con una duración de 4 a 5 días.  Es importante que tengas preparación física para esta opción, ya que tendrás días de más de 20 kms caminando.  Otro recorrido es la “O”, mucho más exigente. El costo por lo general es de US$380.
  • Existen otras actividades que puedes hacer, como navegar en kayak por ríos y lagos. Los costos dependen de las opciones que decidas escoger, hay para todos los presupuestos, gustos, colores y sabores.

¿Cuando viajar?

La temperatura promedio anual es de 11 ºC. La mejor época para visitar el parque es en temporada alta, ya que es cuando menos frío hace y se tiene más horas de luz.  Además de esto, todos los senderos, refugios, campamentos y servicios de transporte están operativos. En temporada baja esto no ocurre y se puede hacer más complicado planear todas las actividades.

¿Donde alojarse?

Dependiendo del presupuesto, existen distintas opciones para alojarse:

  • Campamentos gratuitos:
    • Incluye: Espacio para carpa, baños y agua.  Es necesario reservar el espacio con bastante anticipación en la página de turismo. Sistema de reserva de turismo
  • Campamentos pagos:
    • Incluye: Duchas, espacios cerrados para cocinar, electricidad y la opción de arrendar equipos de acampar.
  • Refugios compartidos u hoteles: Es una buena alternativa cómoda, aún más si se han caminado durante varias horas.  Si te decides por esta opción te recomiendo reservar con bastante anticipación.

Recomendaciones

  • Informar a familiares o amigos acerca del itinerario, ya que en el parque no hay acceso a teléfono o internet.
  • Reservar con bastante anticipación.
  • Armar cuidadosamente la mochila, tener en cuenta el peso que se cargará.
  • El agua de los ríos y vertientes del parque es bastante segura para el consumo humano, siempre y cuando sea extraída de un curso.
  • Camara y celular guardados en un lugar con temperatura templada, ya que el frío descarga más rápido la batería.
  • Ropa y calzado resistentente al agua, apta para trekking y por capas.
  • Portar linterna, bloqueador solar, lentes y bastón para trekking.

Para mayor información, revisa la página oficial. Parque Nacional Torres del Paine.

Espero que te animes a conocer este destino, seguramente te dejará sin palabras.