Ubicado a 540 km de la Paz (Bolivia), hacia el sur oeste, se encuentra ubicado Uyuni. Uno de los lugares más impresionantes que hemos visto en nuestras vidas. El principal atractivo de la región es el Salar de Uyuni cuya altitud es de 3,650 mt sobre el nivel del mar y posee una superficie de 10582 km2.  ¡Es el más grande y alto del mundo!; y está rodeado de volcanes, lagunas, geisers, desiertos, rocas erosionadas, entre otros. Simplemente paisajes únicos que no te puedes perder. Aquí en vídeo podrás ver lo que que puedes disfrutar:

 

¿Cuándo viajar?

La fecha del viaje es muy importante, ya que en invierno (temporada seca: Mayo a octubre), es cuando se endurece la superficie y aparecen figuras casi geométricas formadas por las partículas de sal.  En verano (temporada de lluvia: Noviembre a febrero) el desierto salino se transforma en un espejo gigante, reflejando el cielo en el suelo, un espectáculo único, pero para asegurar verlo así debes ir en febrero (¡Hemos estado en diciembre y estaba seco! ¿efectos del cambio climático?).

Lo recomendado por los pobladores es ir en abril en el que puedes gozar de ambas superficies.

¿Cómo llegar?

Desde la Paz:

Bus: A un precio mínimo de US$ 18.  Se separa en el terminal de buses, (ubicado entre las Av. Uruguay y Perú) y la duración del viaje es de 11 horas.  El horario de salida es 8 pm y la hora aproximada de llegada es 7 am, que permite tener tiempo suficiente para desayunar y descansar antes de comenzar la aventura.

Avión: La línea aérea Amaszonas ofrece vuelos entre US$ 125 a US$ 145, (ida o regreso), con horarios en la mañana y tarde, la duración del vuelo es de 45 min, son aviones pequeños pero seguros. Llegando al aeropuerto (vale la pena mencionar que tiene wi-fi) puedes tomar taxi por 25 bolivianos (US$ 3.60) que te llevan al pueblo en 10 minutos, están disponibles al arribo de cada vuelo.

¿Dónde alojarse?

Si necesitas hospedarte en Uyuni, recomendamos Hotel Julia, está en la Av Ferroviaria, es la calle principal del pueblo, a lado de la plaza central, donde puedes encontrar markets, bancos, variedad de restaurantes y la mayor concentración de agencias de turismo. El hotel es básico, pero cómodo, con baño privado, agua caliente, TV, buen desayuno y amplia disposición del personal para ayudar. Hay opciones de hoteles de Sal (cerca al salar), están alejados del pueblo, son mucho más caros pero con más comodidades.

¿Qué hacer?

Existen excursiones de 1, 3, 5 días, la diferencia está en la cantidad de lugares que se visitan. Además existen opciones de duración más corta (horas) como: Observar el atardecer en el salar (visitando diferentes zonas a las habituales), Observación de estrellas (¡el cielo es espectacular!).

En nuestra experiencia tomamos la opción de 3 días, es la más popular.  El transporte es un Jeep 4×4, con capacidad para 6 pasajeros y el conductor además de ser guía es muy buen cocinero.

Respecto a operadores turísticos tenemos 2 opciones, ya que ambas lo hemos visitado en diferentes momentos:

Ale: Hice el tour con la agencia Quechua Connections, a mí me fue súper bien, sin embargo a Ro le fallaron.

Ro: La agencia que tomé fue Oasis Bolivia, muy buena!. Coordine con anticipación por mail con Quechua Connections, pero no llegaron al aeropuerto, los busqué en la oficina pero encontré la puerta cerrada, días después se disculparon por email; es conocida por todos en el pueblo como buena agencia, así que llamó la atención a todos lo que me sucedió.

¿Dónde están las agencias? Si llegas en bus, estarán esperando que bajes para ofrecerte las diversas opciones. Si llegas por avión en la Av. Ferroviaria, que esta sobre la plaza central, hay innumerables opciones.

Lo que puedes conocer en los 3 días del tour es:

Día 1:

  • Cementerio de trenes, a 3km de la vía, donde puedes subir antiguos vagones. Puedes jugar con los elementos que hay en ellos y hacer fotos divertidas.

  • El  salar, comenzando por la zona con orificios donde podrás tocar cristales de sal  y continuando por el salar en toda su magnitud! si tienes la posibilidad espera la hora del sunset, es espectacular!!

Podrás pasear en bicicleta 2 km (lo ofrece Quechua Connections). Y hacer fotos divertidas de ilusión óptica por las dimensiones del salar, te puede tomar varias horas!!

 

Recomendamos llevar elementos que desees para las fotos que no sean tan pequeñas para que salgan bien.

  • Isla Incahuasi (de roca volcánica y cactus gigantes), cobran por el ascenso, pero vale la pena.  Cuenta con baños.

Al final del día pernoctas en un hotel de sal, simple pero cómodo.

Día 2:

  • Cueva del diablo y Cueva Galaxia, donde hay tumbas y formaciones de piedra sorprendentes por la erosión.

  

  • Ejercito de piedras, un extenso bosque de piedras erosionadas.
  • Laguna Canapa, Colorada, uno de los atractivos en el camino son las gaviotas e imponentes flamencos. También Laguna ChiarcotaHonda y Ramaditas.

  • Desierto de Siloli, es un bosque de rocas erosionadas de varios colores: café, rojo, naranja, ocre y beige, donde está el árbol de piedra.

  • Desierto de Salvador Dalí, en la dunas resaltan unas rocas con caprichosas formas, que se observan en el camino.

Pernoctas en un “refugio” a 5000 mt sobre el nivel del mar, noche muy fría, cielo estrellado que sorprende a todos, suficiente inspiración para soportar el hospedaje (no es cómodo, limpio ni acogedor) pero todos los hospedajes son similares y la experiencia lo vale. Son habitaciones compartidas y baño compartido.

Día 3: A las 4 am comienza el día donde puedes conocer:

  • Geisers de sol de mañana (fumarolas)
  • Las termales de Polques (En invierno, es una fortuna poder bañarse allí debido al frío intenso de la región).

  • Laguna verde Esmeralda, al pie del volcán Licancabur, a 4350 mt sobre el nivel del mar.

Desde ese punto puedes cruzar la frontera con Chile y llegar a San Pedro de Atacama, está sólo a 1 hora, en el  post  Los Imperdibles de San Pedro de Atacama te detallamos que visitar allá, ¡sorprendente!. Si decides regresar a Uyuni, la continuación del viaje es:

  • Valle de rocas, bosque de rocas erosionadas de tonos rojizos, tan grande que se extiende por kms y atraviesa pueblos, con formaciones únicas, espectacular!! ahí paramos para almorzar, continua Villa Alota, Kulpina, San Cristóbal, llegando a Uyuni a las 3pm aproximadamente.

¿Cuánto cuesta?

El precio del tour de 3 días oscila entre US$ 100 a US$ 120. Recomendamos contratar directamente en Uyuni y no por internet, ya que las ofertas en la web incrementan entre +50% a +80%, además por la experiencia ya comentada, no se preocupen no se agotan!, hemos estado a fin de año y todo bien, unas horas antes es lo conveniente. Incluye 2 noches de alojamiento, 3 comidas por día, transporte y guía. Adicional, tienes que pagar 180 bolivianos (US$ 27) que son entradas a parques naturales.

 ¿Qué llevar?

Ropa abrigada (en la noches puede llegar a 0 grados), lentes de sol, guantes, gorro, calcetines de lana, bolsa de dormir (Si el tour lo requiere, si no tienes las agencias ofrecen por US$7 adicionales), toalla, traje de baño, protector solar, lentes de sol e impermeable (si se viaja en verano).

Tips

  • Si dispones de tiempo, recomendamos cruzar a San pedro de Atacama (Chile), la el viaje toma sólo 1 hora, no te arrepentirás. Desde Perú, encontré una oferta en @Latam con el itinerario: Lima – La Paz – Santiago – Lima por US$ 230. Para poder llegar hasta Santiago, encontré un vuelo en @Skyairlines por US$60 desde Calama (A 1 hr y media de San Pedro de Atacama), así que el regreso no fue complicado.
  • Llevar baterías de cámara y cargador portátil de celular, por el frío las baterías se descargan más rápido.
  • Tu celular siempre en modo avión, la batería se descarga menos rápido.
  • Llevar dinero en efectivo, no son aceptadas tarjetas de crédito, hay casas de cambio y bancos, pero si puedes cambiar moneda en La Paz encontrarás un tipo de cambio mejor.

¡Es un lugar fuera de este mundo! así que no te lo puedes perder.