Es la puerta de entrada hacia uno de los desiertos más grandes; además es el más árido del mundo: ¡El desierto de Atacama!

Ubicado en el norte de Chile, a 1600 km de Santiago o 67 km al sur de la frontera con Bolivia,  encontrarás a San Pedro de Atacama, la puerta de entrada hacia el desierto más árido del mundo.  ¡Los paisajes son simplemente alucinantes! Puedes ver lagunas de colores, formaciones geológicas de piedra, geysers, dunas de arena cubiertas por sal, aprender de astronomía con sus cielos estrellados y conocer a personas de todo el mundo que te harán pasar unos días inolvidables.  Anímate a conocer este hermoso país =)

¿Qué hacer?

Aquí te dejo mis top 5 que podrás recorrer en tan sólo 3 días:

1. Tour al valle de la Luna: ¡Parece que caminas en la superficie lunar!

Son dunas de arena cubiertas por grandes cristales de Sal.  Y no se parece para nada al Salar de Uyuni.  Eso sí, prepárate para caminar algunos trayectos, no necesitas buena condición física para lograrlo.  Compra agua y snacks para el camino.

Duración: De 3 pm a 8 pm.  Costo aproximado: US$15, además de US$3 como entrada a la Reserva Natural. Incluye: transporte y guía.  También puedes alquilar una bicicleta durante todo el día y llegar al Valle.

2. Tour al valle de la Muerte:  Una imagen vale más que 1000 palabras

Es uno de los mejores atardeceres que he podido ver.  Seguramente te quedarás sin palabras.

Duración: De 3 pm a 6 pm.  Costo aproximado: US$15. Incluye: transporte y guía.

3. Camino en bicicleta hacia Pukará de Quitor y Catarpe (La garganta del Diablo)

Como ya había conocido distintas lagunas en Uyuni, no me apetecía mucho continuar con el mismo paisaje, ya que dicen los pobladores, las Lagunas Altiplánicas son similares; así que quise aprovechar el tiempo y emprender una excursión hacia los alrededores de San Pedro. Renté una bicicleta y emprendí mi camino 5 km hacia el norte para conocer Quitor.

Costo: US$ 7 todo el día aproximadamente

Las indicaciones son sencillas. Pukará de Quitor es una fortaleza indígena.  Para llegar a la cima, es necesario caminar durante 1 hr y media.   Desde allí se divisa el desierto, el valle de la luna y el Volcán Licancabur.

Continuando con el camino 10 km adicionales, se llega a Catarpe o Garganta del diablo.   Es un camino de tierra rocoso, con pequeños canales de agua, los cuales no presentan dificultad para ser cruzados.

Costo entrada: US$3.

4. Tour Astronómico en el desierto de Atacama

El cielo de San Pedro es uno de los más estrellados que he visto.  No tome muchas fotografías, ya que estuve encantada todo el tiempo con las estrellas.

Foto tomada de: Tour astronómico Denomades.

El tour incluye: Transporte, bebida caliente, equipo y guía astronómica.

Costo: US$30.

5. Geisers y lagunas

Como mencione anteriormente, no fui ya que el paisaje era similar al del tour de Uyuni.  Sin embargo te dejo los costos de:

  • Geyser del Tatio: US$30. Duración: De 5 am a 12.30 pm. Incluye desayuno y transporte.
  • Lagunas Altiplánicas: US$37. Duración: De 7 am a 2.30 pm. Incluye desayuno y transporte.
  • Piedras rojas: US$75. Duración: 7 am a 5 pm. Incluye desayuno, almuerzo y transporte.

¿Cómo llegar?

Existen dos maneras de ir a este bello lugar:

  • Desde el tour al Salar de Uyuni: A tan sólo 67 km; finalizando el tour al salar se visita la Laguna verde (uno de los últimos destinos visitados en este recorrido). Las agencias en Uyuni siempre consultan si se regresará al punto inicial o si se continúa a San Pedro; en mi caso tome la segunda opción, me dejaron en el pueblo sin ningún costo adicional (Fantástico).  La duración del trayecto es 1 hr y 40 minutos, por lo que no es nada agotador.
  • Vía aérea desde Santiago:   Vía Santiago – Calama, para posteriormente tomar un transfer durante 4 hrs hacia San Pedro.  El costo de los tickets varía, sin embargo en ocasiones se encuentran ofertas (60 US$ aproximadamente).

¿Cuándo viajar?

La fecha del viaje, como siempre depende del paisaje que se quiera observar o las actividades a desarrollar.  El lugar ofrece clima despejado casi todo el año.  Las variaciones entre invierno y verano son los cambios de temperatura en las noches.

  • Verano (Diciembre a Marzo: Temperatura mayor a 30° en el día y 5° en la noche).
  • Invierno (Abril a Agosto: En las noches la temperatura baja a 0°)

Hay algunos tours al antiplano, en invierno la temperatura en la noche puede llegar hasta de -25°C.

¿Dónde alojarse?

Mi mayor consejo es NO alojarse cerca a la plaza principal.  Existen varias opciones a 1 o 2 km de allí, donde los precios llegan ser 50% más económicos.  Como en varios lugares, hay bastantes opciones; dependiendo del presupuesto.  Desde hoteles lujosos hasta hostels Backpackers.  En mi caso, me hospede en el Hostel Mamatierra, en cuarto compartido; tuve una estadía perfecta, es seguro, incluye wifi y buen desayuno (no sólo pan y café jeje),  ubicado a 1.5 km de la plaza principal.

Costo: US$20 la noche.

¿Qué llevar?

Ropa abrigada para las noches y ligera para el día, lentes de sol, toalla, traje de baño y  protector solar,

Tips

  • Si decides ir hacia Santiago, chequea un tiquete aéreo desde Calama con una fecha de regreso MUY lejana, de esta manera podrías ahorrar.  En mi caso, era casi tan barato como viajar en bus.
  • Llevar baterías de cámara y cargador portátil de celular. 
  • Tu celular siempre en modo avión, la batería se descarga menos rápido

 

 Espero que te guste tanto San Pedro como me gusto a mí.  Es un destino que vale la pena conocer =)